Pronto vas a poder dejar de estudiar idiomas

Sé que en ocasiones es difícil creerlo porque ya llevas mucho tiempo y esfuerzo dedicado en esto de estudiar una lengua y no ves muchos resultados que digamos, pero te lo prometo:

algún día vas a estar del otro lado

No tienes que hacerlo por siempre, un día terminarás de estudiar la lengua.

Probablemente ahora estás pensando:

“Pero si dejo de estudiar, voy a olvidar lo que aprendí”.

Y tienes razón.

Sin embargo, si el que estás estudiando es un idioma que vas a usar, y lo estás aprendiendo porque lo necesitas, eso no te va a pasar por la simple razón de que será parte de tu vida.

Solo olvidamos las lenguas cuando 1) no las aprendemos bien 2) las aprendimos sin realmente necesitarlas 3) realmente creíamos que las necesitábamos pero algo nos impedía usarlas (casi siempre, un bloqueo emocional).

Entonces, si el idioma que estás aprendiendo es uno que necesitas, es decir, si lo estás estudiando con un propósito en particular, algún día lo vas a dejar de estudiar y simplemente lo vas a disfrutar.

Es decir, el tipo de actividades que actualmente realizas para adquirir la lengua se convertirán en actividades que simplemente haces ahora en español.

(De hecho, si desde ahora puedes involucrar la mayor cantidad de actividades “cotidianas”, es decir, no de aprendizaje, en esa lengua, mejor y más rápido la aprenderás).

Algún día vas a buscar solo una (o ninguna) palabra en el diccionario cada vez que leas.

Algún día vas a entender lo que escuches, aun si hablan muy rápido, a la primera.

Algún día vas a encontrar errores de traducción en los subtítulos que leas.

Algún día vas a poder decir lo que piensas en ese idioma sin tenerlo que traducir del español primero.

¿Difícil de creer?

El hecho de que hasta ahora no hayas podido no significa que no vas a poder nunca, ni que sea imposible para ti.

Entre más rápido adquieras el hábito de estudiar, y entre más tiempo y más seguido estudies, más pronto vas a llegar a ese lugar.

Cuando tengas la gramática “completa” en la cabeza, es decir, cuando domines todos los tiempos verbales que realmente se usan, cuando sepas acomodar las palabras en las oraciones, y cuando tengas suficiente vocabulario para decir lo que quieres, vas a poder dejar de estudiar.

Si en este momento no ves la luz y sientes que esto de estudiar una lengua es algo que nunca termina y que vas a envejecer haciendo listas de verbos, o lo que es peor, sintiéndote frustrada(o) porque no comprendes lo que escuchas, deja ir esa idea.

No vas a tener que estudiar-estudiar la lengua toda tu vida. En algún momento —y quizá sea más pronto de lo que crees si te comprometes a ello— vas a poder dedicarte solo a mantener la lengua, y de hecho ni te vas a dar cuenta de que lo estás haciendo porque la estarás usando para lo que querías.

Una vez que tu cerebro llega a cierto punto de adquisición de la lengua, en que entiende su “personalidad”, ya no hay vuelta atrás. El resto se hace solo.

Si te quedas con algo de esta entrada, que sea lo siguiente:

No pierdas la esperanza. Algún día todo tu esfuerzo va a valer la pena y vas a poder disfrutar del idioma en vez de solo estudiarlo. No pierdas de vista esto; sí hay un “después”, una meta y un momento en el que todo hace clic. Y puede que esté más cerca de lo que crees. 

No te desilusiones mientras estudias (o antes de sentarte a hacerlo), no dejes que tu mente te ataque con sus preguntas tipo “¿qué caso tiene?” y pon la atención en el objetivo.

Eyes on the prize, baby. Eyes on the prize!

Nota: esto no significa que no debas intentar disfrutar del estudio, ni que debas apresurarte a aprender todo lo que puedas solo para llegar al final del camino, o algo así. Es solo un intento por ayudarte a vencer la resistencia que pueda surgir cuando tu mente siente que no tiene caso estudiar porque nunca lo vas a lograr. 😉

Qué hacer con todo lo que está mal en el mundo

Cuando somos principiantes en algo, no tenemos las herramientas o la capacidad para saber si algún material o curso o lo que sea es bueno o mediocre. No tenemos puntos de comparación.

Pero después de pasar por ciertas experiencias, vamos desarrollando un criterio.

Aprendemos a ver —además de los puntos positivos— los errores, las deficiencias, los huecos, las miopías de las “obras” que consumimos.

Y llega un momento (que a mí me parece de lo más glorioso, por cierto) en el que decimos:

¡Yo podría hacer eso mejor!

Si eres como yo, seguramente esto de ver las faltas en las cosas te ha enojado.

¿Cómo es posible que X no haya sabido que Y existía? No puedo creer que un libro tan mal escrito esté publicado. Es obvio que aquí le falta esto y esto y esto.  

Es como si tuviéramos la expectativa (rota) de que toda la gente que publica libros, escribe guiones, hace videos, etc, debería saber más que nosotros y sorprendernos siempre y hacer todo bien según nuestros estándares.

Pero no tiene sentido decepcionarse.

Es mucho mejor hacer una critica constructiva.

Genuinamente constructiva, nivel: que realmente construya algo…

Criticar creando

Si estás leyendo un libro, tomando un curso, reproduciendo un video, lo que sea, y en vez de verlo como lo que es, le notas el potencial de todo lo que podría ser; si algo dentro de ti dice: “Yo podría hacerlo mejor”,

hazlo.

Hazlo mejor.

A veces es muy fácil creer que, si tienes determinada idea, es obvia para todas las demás personas, pero no es verdad. De hecho, es muy difícil recordar cómo era no tener alguna información, o cierta visión de un tema o de la vida.

¡Necesitamos la materialización de tu perspectiva!

Si tomaste un curso de alemán y durante todo él observaste lo que le faltaba, crea tu propio curso, aunque sea para ti, con las cosas que sí te gustaría que tuviera y sin las que no te satisficieron.

Critica creando.

Gran parte de lo que a mí me motiva a escribir es eso, que veo que muchas cosas están mal en el mundo.

No desde la soberbia ni la arrogancia, sino desde el hecho de que he pasado por un proceso muy largo de ruptura de paradigmas, de disonancias cognitivas, de tesis-antítesis-síntesis, y un montón de confusiones y dolores de cabeza al cuestionar lo que creo que sé.

Lo anterior me ha llevado a tener un criterio muy cultivado (por decirlo de algún modo). Y, en cierto sentido, a “buscar” que las cosas posean ciertas características que he ido descubriendo que son mas deseables que otras.

Por ejemplo,

pongo atención en que lo que consumo sea:

[+ inclusivo] [- violento] [+ empático] [+ humano] [- opresivo] [+ original]
[- patriarcal] [+ amable] [+ creativo] [+ holístico] [+ transpersonal]

y muchas otras cosas de las que probablemente ni siquiera soy consciente pero que, cuando se cumplen, me hacen decir: ¡Wow, eso es muy bueno, me encanta, gracias!

Esto no quiere decir que no pueda encontrarle gusto a cosas que no cumplan estos criterios, claro que lo hago, pues de lo contrario viviría frustrada y pos qué horror. 

Sé si que solo me sentara a quejarme amargamente sobre lo que noto que podría mejorarse, mi tiempo no se estaría usando en nada benéfico.

Por otro lado, sé que si me decido a usar mi energía vital para crear algo mejor de lo que ya existe, puedo hacer que alguien, al encontrar mi “aportación”, diga “Yo puedo hacer eso aún mejor” y entonces se vaya creando una cadena de cosas increíbles.

Progreso, baby!

Como dije, no se trata de hacerlo desde el enojo, sino desde la voluntad de aportar, de compartir nuestra perspectiva, pues no existen dos personas en el mundo que vean algo de la misma manera.

Y todas nos enriquecen.

Estoy convencida de que si crees que podrías hacer algo mejor de lo que ya es, seguramente es verdad.

Claro que no todos los proyectos que quieras criticar creando van a ser concluidos. Muchos de ellos probablemente no valdrán la pena.

Pero poco a poco irás creando tu obra, tu aporte; irás puliendo tu perspectiva y tu estilo.

Si te llama la atención ser una persona creativa pero no lo concretas porque no sabes por dónde comenzar, critica creando.

Algo bueno saldrá.

¿Qué de lo que consumes o has experimentado te gustaría mejorar?

Hazte la vida más fácil con este sencillo cambio

¿Qué tan amable eres con tu Yo del futuro?

La procrastinación–la tendencia a dejar las cosas para después a través de la realización de una actividad no relacionada con lo que nos ocupa–, parte de una idea que, a decir verdad, es bastante absurda:

“Mañana seré una mejor persona de la que soy hoy”.

De hecho, es una falacia reconocida y documentada, y se han hecho numerosos estudios al respecto.

Así, vamos por la vida engañándonos “sin querer queriendo”, lo que nos lleva a sobresaturar a nuestro pobre Yo del futuro con las consecuencias de nuestras decisiones actuales.

Es normal, a todos nos pasa

Desde hace unos años, comencé a implementar la idea de ser amable con mi Yo del futuro, al menos en ese sentido; dándole la vuelta a ese sesgo de mi pensamiento y recordando que mi Yo del futuro también es… yo.

Y asumiendo, sobre todo, que a pesar de mis mejores intentos y de que me hacía a mí misma las promesas más contundentes que podía, seguía sin poseer las características que le ponía como expectativas a la “persona mejor” que pensaba que sería más adelante.

Un buen día empecé a identificar los momentos en los que le ponía las cosas complicadas a mi Yo-de-después.

Cosas tan sencillas como dejar mi ropa en mi cama en lugar de ponerla en el cesto de la ropa sucia, o cosas más complicadas y difíciles de cachar.

Como que después de romperme la cabeza por averiguar cómo pagar en línea el plan de mi celular, no guardé el link del portal de pago, haciendo que mi yo del mes siguiente perdiera una cantidad absurda de tiempo buscando la bendita página y hablando a servicio al cliente para preguntar. Todo esto, cuando la factura ya estaba vencida y el sistema no me dejaba entrar. Oops.

Muchas de las cosas que le encargamos a nuestro Yo del futuro son realmente fáciles de hacer en el momento, y casi no llevan tiempo en su mayoría, pero conforme van pasando los días se van complicando a un nivel bola de nieve que no es nada fácil de resolver para nuestro Yo-de-luego.

Pero aun así lo hacemos.

Luces, cámara, acción

Es verdad: pensar en determinado momento qué está haciéndonos la vida más difícil en el futuro y qué podría hacérnosla más fácil conlleva mucha energía mental.

Y, como seguramente sabes, es bastante limitada la cantidad de recursos mentales que tenemos cada día (como la energía, la cantidad de fuerza de voluntad, la capacidad de tomar decisiones, etc.).

De hecho, estoy convencida de que esto es un factor fundamental en que nuestro pobre Yo del futuro se la pase tan mal cuando ya es el presente:

Si la fuerza de voluntad que tenemos disponible durante el día la agotamos en no gritarle a la gente en el transporte público, cuando llegamos en la noche a casa lo único que queremos es aventar todo y dormir, y que el resto del mundo se las arregle como pueda.

Sin embargo, no está tan mal abrirle la puerta la posibilidad de observar si hay algunas cositas que podamos hacer, sobre todo si no llevan mucho tiempo, para que nuestro Yo del futuro no se meta en tantos líos.

Cosas que yo hago (o por lo menos de verdad, de verdad, intento hacer) para ser amable con mi Yo del futuro:

  • Quitarme de la cabeza la idea de que mañana o la semana que entra voy a tener más fuerza de voluntad, más capacidad, más energía o más juventud. We’re not getting any younger!
  • Dejar a la mano lo que voy a necesitar antes de sentarme en la computadora o a leer o a estudiar (ir al baño, llenar mi botella de agua, poner una libreta / post-it y una pluma al alcance, llevar mi cuaderno donde tengo anotadas mis ideas, acercarme una cobija por si me da frío, tener quizá algo de comer, dependiendo de la hora, todo eso).Esto es muy, muy difícil de establecer como un hábito, pero nunca me he arrepentido de hacerlo. Al contrario; me siento cuidada, como que hay suficiente para mí, y como que hay esperanza en el mundo.
  • Preparar mis cosas para el día siguiente.
  • Poner suficiente dinero en mi tarjeta del metro aunque todavía tenga saldo, para no tener que hacer una larga fila cuando lleve prisa.
  • Aunque tengo una “regla” de no comer en mi cuarto nunca, a veces llevo tazas o vasos y mi primer impulso es dejarlas ahí hasta el fin de los tiempos.Pero hago una pausa y le regalo a mi Yo futuro el sacarlas de ahí. Sobre todo porque sé que dejar cosas sucias a la vista afecta considerablemente mi estado de ánimo.
  • Cuando hago algo complicado en Internet (como sacar facturas o ese tipo de cosas) y sé que no lo voy a hacer diario, como para aprenderme los pasos de memoria, los escribo.Me anoto a mí misma un mapa súper detallado, como si estuviera escrito para un marciano que no sabe qué es una computadora (ok, no tanto, pero tienes la idea). Y lo guardo donde sé que lo voy a encontrar.
  • Al ser la persona más desorientada que conozco viviendo en una de las ciudades más grandes y caóticas del mundo, me proveo de mapas, explicaciones geo-friendly (jaja) de cómo llegar a lugares (sobre todo aquellos a los que no voy seguido), recordatorios que quizá para otras personas serían absurdos pero para mí no.
  • En resumen, parto de que me conozco a mí misma y de ver y reconocer mis necesidades, (aun si no me terminan de gustar o si preferiría ser diferente o más “normal”) y proveerme lo que sé que me hará bien.

Mucho de esto, como seguramente viste, consiste en hacer lo contrario de pensar que nuestro Yo del futuro es una especie de genio que soluciona todos los problemas bajo presión.

Ser amable con nuestro Yo-del-viernes-que-entra consiste en llegar a la conclusión de que es mejor tratarlo como una persona más tonta, lenta y con menos energía de lo que somos actualmente.

No porque realmente vayamos a ser menos brillantes, sino porque—en mi experiencia—es una buena manera de ser amables con nosotros mismos y de dejarnos de complicar la existencia, recordando que de cualquier forma la vida se encargará de hacer lo propio.

Es mejor si no contribuimos al caos, o hacemos lo posible por reducirlo.

Y tú, ¿podrías ser más amable con tu Yo del futuro? ¿Qué se te ocurre que podrías hacer?

5 “reglas” vitales que me mantienen cuerda y concentrada

A lo largo de los años he ido reuniendo ciertos conceptos que hacen que todo en mi vida sea mejor, y quiero compartirlos contigo porque son de lo más útiles para aprender idiomas.

Puedo decir con mucho orgullo que son “reglas” que aplico regularmente y que nunca me han defraudado (o no que yo recuerde).

Pongo “reglas” entre comillas porque no me gusta sentir que son órdenes o mandatos o que si las rompo algo malo va a pasar, y aunque la palabra “lineamiento” es mucho más acertada a lo que realmente son, preferí quedarme con “regla” porque “lineamiento” es una palabra cero emocionante.

Pero te invito a que tú les pongas el nombre que más te guste.  🙂

Los escribo en imperativo no como cosas que debes seguir tú, sino como recordatorios que me hace mi Yo del pasado, a veces más de una vez.

Entonces:

  1. Si no te funciona después de darle al menos una buena oportunidad, déjalo ir.

Es muy fácil obstinarse y aferrarse a que algo debe funcionar sí o sí, sobre todo porque no tendemos a confiar en nosotros mismos y en nuestras percepciones, pero hay un gran mérito en detenerse de vez en cuando y decir:

A ver, ya intenté esto 16 veces, en diferentes momentos de mi vida, en distintas maneras y simplemente no me funciona, quizá sea hora de dejarlo ir con elegancia y dignidad.

Esto suele suceder muchísimo con los métodos de aprendizaje de idiomas que todo mundo va por la vida diciendo que son lo mejor y lo único que le han funcionado.

A mí, por ejemplo, no me funciona en lo más mínimo hacer flashcards de palabras o frases sueltas para recordar vocabulario, y sé que a mucha gente sí.

Así, en lugar de pensar que algo anda mal conmigo porque debería servirme y gustarme, lo dejé ir porque tengo alternativas, puedo aprender vocabulario de otras formas que sí me gustan y funcionan.

Y ya está, no pasa nada.

  1. Piensa en pequeño, lo más pequeño que puedas.

Mi lema preferido en la vida es “when in doubt, think small”.

Si un proyecto me aterra o estoy estancada o pienso que va a ser muy difícil o me doy cuenta de que ya llevo mucho tiempo procrastinándolo, siempre me pregunto a mí misma:

¿Cuál es el paso más pequeño que puedo dar?

Y, casi siempre, el simple hecho de hacerlo consciente me genera ganas de hacerlo y romper el muro que me separa de mi proyecto.

También funciona, por ejemplo, cuando elegí hacer algo que en el presente, por alguna razón, no tengo tantas ganas de hacer como quería. Me digo a mí misma:

No necesitas enviar el correo completo, solo abre [el explorador de Internet].

O:

No necesitas leer todo el libro, solo la primera frase.

Funciona de maravilla.

  1. La incomodidad es tu amiga cuando en el fondo hay un “sí” real.

Durante los últimos dos años, he estado intensamente incómoda.

No todo el tiempo (¿te imaginas?) ni en todas las áreas de mi vida, pero vaya que he aplicado eso del salir de mi zona de confort (con todo y cliché).

He hecho cosas que no me imaginaba haciendo, y aunque al principio esa sensación de “no voy a poder, qué estoy haciendo, no quiero no puedo no quiero” era sumamente desagradable, poco a poco me he hecho su amiga y ahora convivimos cotidianamente sin mayor problema. Cada vez la siento con menos fuerza.

En mi caso, esa incomodidad casi siempre es miedo. Por lo tanto, ha ayudado a que seamos amigas el hecho de que he visto que no pasa lo que temía, o de que cuando pasa tengo herramientas y recursos con los que le puedo hacer frente.

Lo cierto es que hay de incomodidades a incomodidades.

No es lo mismo sentirme incómoda porque estoy dando a conocer un proyecto que amo y que creo que le va a servir a la gente que sentirme incómoda porque alguien está intentando obligarme a hacer algo.

En el primer caso, aventarme a sentir la incomodidad es de lo que más cosas buenas me ha dejado en la vida.

Pero es cierto, tiene que haber un “sí” genuino detrás, una alineación, por decirlo de algún modo, con lo que quiero de mi vida, o de otra forma la incomodidad solo se convierte en sufrimiento sin sentido.

  1. “El aislamiento es el asesino de sueños”

Esta frase se la robé a mi ídolo Barbara Sher porque tiene muchísima razón.

Nunca se me ocurren más ideas que cuando estoy rodeada de personas, involucrada en el mundo, hablando de mis proyectos, mis sueños, mis obstáculos y mis retos y escuchando todo lo que la gente tenga que decir sobre cualquier cosa.

Si me aíslo (como tiendo a hacer), se me olvida que tengo sueños, que son posibles, que hay maneras, que existe todo un mundo lleno de oportunidades.

Solo eso: isolation is the dream killer y la conexión es lo que les da vida.

  1. Es mejor avanzar a la velocidad de la erosión que no avanzar nada por esperar el momento / contexto perfecto.

No sé de dónde sacamos la idea de que existía algo llamado “el momento perfecto” o “el momento adecuado”. Es una ilusión a la que nos aferramos para no hacer lo que queremos (por temor, entre otras cosas).

Es mejor escribir un párrafo a la semana para completar tu novela que “esperar” a que pase “algo” que haga que de repente tengas dos horas libres en un día.

Es mejor aprender un verbo al día que soñar con el momento en el que tengas una hora completa todos los días para sentarte a estudiar japonés.

Y resulta muy curioso porque, al pensar en esto, nuestro cerebro nos engaña.

Nos dice:

Uff, pero ¿cuándo vamos a acabar si escribimos un párrafo a la semana? ¡Nunca!

A lo que nosotros podemos contestarle:

Pues no lo sé, pero seguramente vamos a acabar más rápido que si seguimos sin hacer nada.

Y así como él nos engaña, nosotros también podemos engañarlo.

Una vez que te propones memorizar una frase al día, y eso te da satisfacciones, y logras encontrar el tiempo para hacerlo, como por arte de magia comienza a aparecer más tiempo donde antes no existía.

(Pero shh, es nuestro secreto, no dejes que tu cerebro se entere).

Y aun si esto último no sucede, es mejor avanzar desesperantemente lento que no avanzar.

De verdad  🙂


¿Cuál de estas “reglas” ya aplicas en tu vida? ¿Cuál te gustaría comenzar a recordar?

¿Tienes algunas “reglas” que te ayuden a seguir por el buen camino? Cuéntamelo todo en los comentarios.

¿Cómo sería el maestro de idiomas perfecto?

Últimamente he estado pensando mucho en torno a la educación.

También he pensado en cómo quienes hemos tenido la fortuna social de ser educados en una escuela o hasta una universidad hemos ido saliendo adelante gracias Y a pesar de la manera en que está diseñada la educación tradicional.

Algo que, desafortunadamente, también sale “embarrado” por las desventajas del sistema de educación tradicional es la enseñanza de idiomas (sobre todo del inglés).

La mayoría de los profesores de inglés tienen las mejores intenciones, pero en gran medida el sistema en el que estamos metidos no logra que los alumnos que entran a una clase salgan sabiendo esta lengua.

Lo anterior es una gran lástima, porque se van generando traumas y frustraciones que normalmente duran por toda la vida dado que las víctimas de este caos se echan la culpa a sí mismas, sobre todo al darse cuenta de que sí ha habido gente que pudo aprender de esa manera.

Noticias de última hora:

  • No ha sido tu culpa.
  • El sistema educativo tradicional está mal diseñado.
  • Muchos maestros con los que has tomado clase han hecho lo mejor que han podido, pero no lo mejor para ti.

Así, escribí una lista de cómo sería para mí el “ideal” de una maestra o maestro de idiomas, cómo me gustaría que fueran, basada en mi forma de ver el mundo.

(En adelante, hablaré solo en femenino por simplificar).

Para mí, la profesora ideal sería, ante todo, una persona que hiciera su trabajo con gusto.

Sería empática, auténtica, aceptante. No me impondría su forma de ver el mundo. Me ayudaría a sentirme segura de cometer errores. Respetaría mi proceso y el nivel (del idioma y de… vida) en el que estoy actualmente.

Me ayudaría a salir de mi zona de confort sin presionarme ni violentarme. Me regresaría a la realidad cuando empezara a pensar que algo anda mal conmigo. Me ayudaría a ver las cosas con perspectiva y a mantener la esperanza.

Confiaría en mí como persona y en mis capacidades de aprendizaje, y eso me ayudaría a desarrollarlas más de lo que cualquier otro método de premio y castigo podría.

Reconocería mi esfuerzo y me ayudaría a celebrar mis triunfos y mi avance. Me enseñaría a lidiar con las partes difíciles, las adversidades, y a ser más resiliente.

Me corregiría de forma amable (sin burlarse de mí ni humillarme) y estaría al pendiente de cómo me siento a cada momento, para acompañarme en los momentos difíciles.

Me guiaría solo lo necesario para que yo descubriera por mí misma mi camino, para que yo no dependa por siempre de ella y pueda ser autosuficiente. Le importaría yo como persona y mis logros serían los suyos también.

En las buenas y en las malas…

Si en algún momento yo tuviera un punto bajo de frustración o de desaliento, ella estaría a mi lado para recordarme mis fortalezas y mis recursos.

Me haría entender que no todo ha sido mi culpa, sino que ha habido factores—muchos de los cuales están fuera de mi control—que han influido en que me sienta así en ese momento.

La maestra ideal de idiomas vería que el punto al que he llegado está bien para mí, y jamás me compararía con otras personas ni con otras estudiantes porque sabría que todas las personas somos 100% únicas.

Me ayudaría a encontrar mis propias formas de motivarme y de confiar en mí misma.

Se dedicaría a resaltar y reforzar lo que ya tengo de bueno y encontraría formas de complementar lo que puedo mejorar, pero sin hacerme sentir que estoy mal y que tengo que cambiar “por mi bien”.

Podría yo confiar en ella y mostrarme tal cual soy—con todo y las cosas que me dan vergüenza o lo que creo que son mis defectos—sin temor a que me juzgara, sabiendo que ella entiende que nada humano le es ajeno.

Todo esto me haría sentir segura a un nivel muy profundo, lo cual me ayudaría a desplegar todas mis capacidades porque no tendría que andarme cuidando de ponerle una buena imagen de lo que realmente soy.

Por lo tanto, tendría mucha más energía para concentrarme en la lengua misma, y en cometer todos los errores posibles, pues sé que eso es lo que me hará aprender. Y, por lo tanto, aprendería bien, rápido, con gusto. Como debe ser.


¿Cómo te suena esto?

A algunas personas esto les va a parecer totalmente exagerado e innecesario. A algunas otras, esto les va a gustar y les va a hacer preguntarse por qué no todos los maestros son así.

Lo cierto es que ya hay personas que son así en la vida, que son “maestros” no porque sean profesores, sino porque al vernos de una forma en la que nosotros mismos no podemos en determinado momento nos enseñan sobre la vida.

Ven el potencial que tenemos y sacan lo mejor de nosotros mismos solo con su presencia cálida.

Durante los dos últimos años, he tenido la inmensa fortuna de rodearme de personas así, tal y como describí en este articulo. He aprendido muchísimo de ellas, y de hecho, como resulta inevitable en estos casos, me he ido haciendo de esa manera.

Ahora ya no puedo ver el mundo de otra forma, todo lo que soy y lo que hago está empapado de esta confianza en el ser humano y sus capacidades, en el respeto profundo a la forma de ser de la gente (aun si no me gusta o no estoy de acuerdo con ella), en valorar todo lo que una persona es, y no solo su mente, o lo que hace, o lo que me dice, sino su esencia humana.

Mi meta es ser y seguir siendo así, como la persona que describí en esta entrada, durante toda mi vida, cada día más.

Irremediablemente humanista.


Mi manera de intentar arreglar los problemas que las partes oscuras del sistema educativo han ido causando en la gente–sobre todo en los estudiantes de inglés–se encuentra en esta página.

A ver qué te parece  🙂

 

Cómo mejorar tu pronunciación y dejar de sonar como hispanohablante

En este artículo hablo sobre todo del inglés, pero también aplica para otras lenguas que se escriben diferente a como realmente suenan, o sea, lenguas no fonéticas.

Lo primero que hay que hacer para pronunciar mejor el inglés es: desconfiar de la grafía (grafía = “modo de escribir o representar los sonidos”).

Es conveniente asumir que lo que estás leyendo en inglés no suena para nada como está escrito.

Curiosamente, los hispanohablantes solemos ir por la vida pensando que cada palabra que suena muy distinto a como “debería” sonar por la manera en la que está escrita es la excepción a la regla, y seguimos manteniéndonos firmes a nuestra hipótesis (inconsciente) de que el inglés suena como está escrito.

Sin embargo, si pensamos que la excepción es lo contrario, es decir, que prácticamente ninguna palabra suena como está escrita, tendremos más oportunidades de mejorar nuestra pronunciación.

Lo que más importa es desconfiar, es pensar:

Ok, veo una palabra escrita así, y probablemente no se pronuncia así.

Voy a investigar cómo se pronuncia, y si no quiero o puedo hacerlo ahora, no me casaré con la idea que tengo de su pronunciación.

Lo dejaré pendiente como “palabra que no estoy segura(o) de cómo se pronuncia”.

Porque lo que solemos hacer es que nos encontramos una palabra nueva, nos imaginamos cómo suena—confiamos en la grafía—y luego, cuando vemos que no sonaba así, lo corregimos y tenemos que desaprender nuestra hipótesis, lo cual quita tiempo y genera frustraciones.

Ahora bien, es imposible erradicar del todo esta situación, siempre va a pasar en mayor o menor medida porque la influencia de la lengua materna en las lenguas que aprendemos es y siempre será enorme. Incluso en niveles altos de adquisición.

Pero es un gran avance comenzar a desconfiar más, pues se nos abre todo un universo de sonidos que no se tienen que adecuar a los del español.

A mí, por ejemplo, me acaba de pasar.

En una conversación con una estadounidense, dije la palabra “mud” (lodo) en un momento en el que carecía de contexto que le ayudara a ella a entender qué palabra era (no me preguntes cómo puede pasar eso, solo créeme).

Ella no entendió qué palabra era, me preguntó What? y le volví a repetir lo mismo y me dijo “mock”? y yo así de Noo, hasta que por fin le describí qué era lo que quería decir y me entendió y me dijo Ahhhmud” pero lo pronunció de manera muy distinta, la vocal se parecía más a una “a” que a una “o”, (que era como yo lo estaba diciendo).

(En realidad, esa vocal es una ʌ, una especie de “mezcla” entre la “a” y la “o” hispanas).

Y ya aprendí.

Otra cosa que puedes hacer para no dejarte llevar por la grafía es escuchar miles y miles de canciones.

Si no estás aprendiendo una lengua con música, te sugiero que lo empieces a hacer ya.

Si te das a la tarea de escuchar al menos una canción al día mientras ves la letra, tu pronunciación mejorará exponencialmente cada día que pase.

Lo “más mejor” es aprenderte las canciones de memoria y cantarlas al unísono.

Lo segundo mejor es solo aprenderlas o solo cantarlas.

Lo tercero mejor es leer la letra mientras la escuchas.

Lo cuarto mejor es solo escucharla con mucha atención, con la intención de adquirir la lengua.

Lo quinto mejor es solo leer la letra.

Y así.

Nada supera memorizar canciones, aunque tu pronunciación también puede mejorar con videos tipo TED Talks con subtítulos en inglés y escuchar al mismo tiempo que los lees.

Pare de sufrir

Poco a poco, tu cerebro irá reconociendo los patrones y aprenderás a pronunciar las palabras bien a la primera, pero no te agobies si te vuelve a pasar que no lo logras: el inglés es profundamente ilógico en sus grafías, y lo peor que puedes hacer es tomártelo personal y/o hacer que signifique algo negativo sobre ti.

(Por ejemplo: “Si pronuncio mal y no me entendieron, significa que nunca voy a aprender / que soy una fracasada(o) / que no nací para los idiomas”).

No serías la primera(o) ni la única(o) que se frustra con la grafía del inglés. Si no me crees, lee sobre la divertida historia del Alfabeto Shaviano.

Y piensa que, aun si todo falla, a veces entre hispanohablantes no nos entendemos por la manera en la que pronunciamos nuestros dialectos (el ceceo, las “s” aspiradas, las vocales perdidas, las consonantes ignoradas…).

A cualquiera le puede pasar.

Quizá tu pronunciación nunca sea idéntica a la de un gringo o un inglés (a menos que tomes clases de fonética o que te ayude un accent / dialect coach como los de Hollywood) pero te prometo que tendrás una pronunciación lo suficientemente  buena como para darte a comprender de manera satisfactoria.

Y si todavía sientes que no es suficiente solo darte a comprender y quieres tener la mejor pronunciación del mundo, considera que tal vez haya un poco de perfeccionismo asomando la cabeza, lo cual no tiene nada de malo.

Es loable buscar la excelencia, siempre y cuando sepas que lo imperfecto suele ser suficiente en la mayoría de los casos.

En resumen,

desconfía de la grafía, escucha y apréndete todas las canciones que puedas, cántalas mientras las escuchas y las lees y tómalo con calma.

Tu pronunciación puede mejorar y lo hará.  🙂